Pleins feux sur Tommy Orange

Alors qu'un bon livre se suffit à lui-même, de nombreux romans gagnent en profondeur en comprenant l'auteur et ses raisons d'écrire. Là, là de Tommy Orange est ce dernier. Sachant cela, il a inclus un prologue dans le livre. "J'ai toujours aimé ce que les prologues peuvent faire, la façon dont ils peuvent contextualiser",[I] explique-t-il. Lisez la suite pour en savoir plus sur Tommy Orange et Là, là.

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There There Tommy Orange

(image de couverture de Penguin Random House Canada)

L'éducation de Tommy Orange

Maintenant âgé de trente-six ans, Tommy Orange a grandi à Oakland, en Californie, de parents très différents qui se sont rencontrés dans une commune du Nouveau-Mexique. Son père parlait couramment Cheyenne (mais ne le parlait jamais à la maison) et était un chef de cérémonie de l'Église amérindienne. Sa mère blanche a commencé comme « une hippie errante et une chercheuse spirituelle »[ii] et a finalement trouvé ce qu'elle cherchait dans l'église chrétienne évangélique. Malheureusement, cela a conduit à de nombreuses disputes et finalement au divorce.

L'enfance d'Orange l'a amené à vivre entre des mondes en conflit, sans savoir à quoi il appartenait. Il raconte : « J'ai grandi dans une rue avec huit autres enfants métis. C'était très Oakland. Nous étions tous des "moitiés", mais à cause de mon apparence, j'ai dû faire face à beaucoup de racisme au lycée. Autour des blancs, je n'ai pas l'air assez blanc. Les Mexicains supposent que je suis mexicain et me parlent espagnol."[iii] En termes simples, il était l'intrus, où qu'il semble aller.

Tommy Orange, l'auteur

Cette lutte d'appartenance, d'être (ou supposé être) plusieurs personnes différentes, a clairement influencé les multiples voix narratives de Là, Là.  Sur la structure du livre, il dit qu'"il existe une version monolithique de ce qu'un autochtone est censé être. Écrire un roman polyphonique et multigénérationnel, c'est résister à cette idée de ce à quoi le fait d'être autochtone est censé ressembler. »[iv]

Dans le roman, il s'efforce d'atteindre un réalisme qui montre non seulement à quoi ressemble être autochtone en 2018, mais à quoi cela ressemble dans le même cadre urbain dans lequel il a grandi. "Je voulais écrire des personnages qui se sentaient vrais et réels … Je voulais que les personnages soient de la classe ouvrière, parce que si souvent les personnages des romans que j'ai lus sont blancs et de la classe moyenne supérieure avec des problèmes blancs de la classe moyenne supérieure. » [v]

En effet, vous ne trouverez pas le guerrier historiquement romancé dans ce roman ; ce n'est pas la vérité. Ce n'est pas le but d'Orange. "Les autochtones ressemblent à beaucoup de choses différentes, et nous sommes dans des villes maintenant – je veux dire, 70 % des autochtones vivent dans des villes maintenant. Et nous avons juste besoin d'une nouvelle histoire à partir de laquelle construire, et j'ai toujours voulu essayer de faire que."[vi]

Tommy Orange

(photo de Penguin Random House Canada)

L'avenir de Tommy Orange

Diplômée de l'Institute of American Indian Arts, Orange y enseigne désormais l'écriture créative aux côtés de Terese Marie Mailhot, également diplômée de l'IAIA. «Je veux aider à créer une dynamique et à faire entendre plus de voix autochtones. C'est une chose vraiment puissante de faire partie d'une communauté d'écrivains natifs »,[vii] dit-il.

Aider de jeunes auteurs autochtones à trouver leur voix et à partager leurs histoires est la carrière qu'il a choisie, mais élever son fils de sept ans est clairement l'œuvre de sa vie. Il veut "s'assurer que (son) fils sache qu'il est également autochtone".[viii] Pour cette raison, ils voyagent souvent de la Californie à l'Oklahoma pour rendre visite au père d'Orange, pour lentement apprendre la langue Cheyenne.   

Tommy Orange vit vraiment dans le présent.Cela signifie visiter le passé pour apprendre d'où il vient et préparer son fils et ses élèves pour l'avenir "C'est pratique de ne pas avoir à penser à une histoire brutale et à un peuple qui survit et qui est toujours bien vivant aujourd'hui, prospère sous différentes formes de la vie, bonne et mauvaise. Je voulais représenter une gamme d'expériences humaines comme moyen d'humaniser les peuples autochtones."[ix]

En fin de compte, Orange veut que les gens voient ce qui se trouve juste devant nous ; Là, Là accomplit exactement cela.  

 

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[i]Divertissement hebdomadaire 

[ii]New York Times

[iii]Porte SF 

[iv]Le Gardien 

[v]Le Gardien

[vi]Radio publique nationale 

[vii]New York Times

[viii]Le Gardien

[ix]WUWM 89.7 

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