Le corbeau dans la culture haïda

Avec la sortie du dernier livre d'Eden Robinson dans la trilogie Trickster, Trickster Drift, nous avons voulu explorer le corbeau dans la culture haïda et la mythologie qu'elle a entrelacée dans le séries. Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur le filou Raven, qui est un élément essentiel d'être Haïda.

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Qu'est-ce qu'un Trickster ?

Le corbeau est un escroc : une figure que l'on retrouve dans toutes les cultures autochtones du monde entier. Alors que les filous sont construits très différemment d'une culture à l'autre, ils partagent des caractéristiques similaires; à savoir, ce sont le plus souvent des fauteurs de troubles idiots et enfantins. Certains filous peuvent être inoffensifs, d'autres des héros, et d'autres encore cruels ou égoïstes.  

Trickster by Gordon Miller 1990 Watercolour 

(Trickster par Gordon Miller)

Un autre fil conducteur parmi les escrocs est qu'ils sont des vagabonds, à la fois physiquement et spirituellement. "Ils voyagent souvent entre le monde des esprits et le monde tangible, ainsi que les zones intermédiaires."[i] Certains, comme le corbeau, peuvent changer de forme pour devenir humains, esprits, animaux ou même objets inanimés.

Qui est le corbeau ?

L'animal sur lequel Raven est calqué est inventif, intelligent, sait utiliser des outils et peut imiter presque tous les sons, y compris la voix humaine. Comme ces oiseaux communs dans le nord-ouest du Pacifique, le corbeau est tout aussi intelligent et ingénieux.

Le nom haïda le plus couramment utilisé par Raven est Wee'git, bien qu'il puisse aussi s'appeler Xhuuya (son nom personnel), Nankil'slas (gestionnaire de la voix) ou Yaahl (corbeau). "Il est typique de la culture haïda que les hommes acquièrent plusieurs noms différents au cours de leur vie - en particulier des hommes puissants et distingués - afin qu'aucun peuple haïda ne soit confondu par les nombreux noms de Raven."[ii ] 

Haida Ravens

Image de Atlas Obscura

« Dans la culture haïda, le corbeau est la plus puissante des créatures mythiques. Ses appétits incluent la luxure, la curiosité et un désir irrépressible d'intervenir et de changer les choses, et de jouer des tours au monde et à ses créatures. » [iii]

Il est important de noter que même si Raven est au cœur de la façon dont les Haïdas voient le monde, il n'est pas considéré comme un dieu en soi. "Il symbolise la création, la connaissance, le prestige ainsi que la complexité de la nature et la subtilité de la vérité. Il symbolise également l'inconnu et est là pour montrer que chaque personne voit le monde d'une manière différente comme une autre."[iv] Peut-être pourrait-il être connu comme un Esprit Gardien ? Il est également un guérisseur, un gardien de secrets, et n'a jamais été craint à moins qu'il ne soit mal utilisé.

Pourquoi les histoires de Raven sont-elles racontées ?

L'auteur Eden Robinson se souvient : "Quand je grandissais, nous nous asseyions autour de la table de la cuisine après le dîner et prenions un café et des cigarettes et nous racontions des histoires ; beaucoup d'entre elles étaient des histoires Wee'git." [v] Raconter des histoires de Raven est une façon d'être ensemble, d'apprendre et de passer le temps. Après tout, les hivers dans le nord-ouest du Pacifique sont notoirement gris, froids et longs.

Wee'git est un corbeau transformant et il a un rôle très spécifique dans notre culture. Nous racontons à nos enfants des histoires Wee'git pour leur enseigner le protocole, ou nuyum. Mais il enseigne aux gens ce protocole en enfreignant toutes les règles. Il est le mauvais exemple, l'exemple de ce qu'il ne faut pas faire. Donc ses histoires sont toujours drôles et c'est un personnage très vivant.

– Eden Robinson [vi]

Les histoires racontent l'histoire des Haïdas remontent au début des temps. "De nombreuses histoires décrivent les rencontres du corbeau avec des êtres surnaturels et comment il a acquis d'eux d'autres choses utiles pour les humains, comme l'eau douce, le saumon, le barrage à poissons et la maison."[vii] L'histoire la plus connue, bien sûr, est Raven et les premiers hommes.

Raven et les Premiers Hommes

Selon la légende haïda, le corbeau s'est retrouvé seul un jour sur la plage de Rose Spit, sur Haida Gwaii. Soudain, il a vu une coquille extraordinaire à ses pieds, et en sortait un certain nombre de petites créatures. Le corbeau les a persuadés de quitter la coquille pour le rejoindre dans son monde merveilleux. Certains ont d'abord hésité, mais finalement, submergés par la curiosité, ils ont émergé de la coquille partiellement ouverte pour devenir les premiers Haïdas.

 

Bill Reid Raven and the First Men

 

(Raven et les premiers hommes par Bill Reid) 

 

...Il ne fallut pas longtemps avant qu'un, puis un autre des petits frères coquillages, n'émerge timidement. Certains d'entre eux se sont immédiatement précipités en arrière lorsqu'ils ont vu l'immensité de la mer et du ciel et la noirceur écrasante du Corbeau. Mais finalement la curiosité l'a emporté sur la prudence et tous se sont glissés ou se sont précipités. C'étaient des créatures très étranges, à deux pattes comme le corbeau. Là s'arrêtait la ressemblance. Ils n'avaient pas de plumes brillantes, pas de bec proéminent, leur peau était pâle et ils étaient nus à l'exception de leurs longs cheveux noirs sur leurs têtes rondes aux traits plats. Au lieu d'ailes fortes, ils avaient des appendices en forme de bâton qui s'agitaient et flottaient constamment. Ils étaient les Haïdas originaux, les premiers humains. [viii]

En savoir plus sur Raven

Raven a une myriade d'histoires, mais elles sont principalement parlées. Voici quelques recommandations pour vous aider à en savoir plus sur le corbeau dans la culture haïda :

Raven Brings the Light

Raven apporte la lumière (Harbour Publishing)

Ce conte provient d'une histoire racontée à l'auteur par Chester Bolton, chef des corbeaux, du village de Kitkatla vers 1975.

Ravens Feast

Le festin du corbeau par Kung Jaadee (Éducation sur la roue de la médecine)

Après que le Corbeau (Yaahl) ait fini de créer le monde ; il s'est rendu compte qu'il était seul. Il a donc invité le monde entier à se joindre à lui à Haida Gwaii pour la plus grande fête que vous puissiez imaginer. À la fin de la Fête, chaque personne, des 4 directions sacrées, a reçu un cadeau spécial qui allait changer sa vie pour toujours !

Raven Steals the Light

Le corbeau vole la lumière par Bill Reid et Robert Bringhurst (Douglas & McIntyre)

Dix dessins magistraux et complexes de Bill Reid sont accompagnés de dix épisodes de la mythologie haïda racontés par Bill Reid et Robert Bringhurst. Le résultat donne vie à l'art et à la mythologie haïda comme jamais auparavant dans un monde anglophone. La collection comprend, dit Reid, "une bonne sélection de bestialité, d'adultère, de violence, de vol et d'agression, pour ceux qui aiment ce genre de choses.

 

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Références :

[i] L'Encyclopédie canadienne 

[ii] Langues autochtones des Amériques 

[iii] Fondation Bill Reid 

[iv] Esprit de la galerie d'art de la côte ouest 

[v] Radio-Canada

[vi] Radio-Canada

[vii] Musée canadien de l'histoire 

[viii] Bill Reid et le Musée d'anthropologie de l'UBC

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